שתל השבלול חוש השמיעה הינו מרכיב חשוב בקיומה של תקשורת בין אישית. בהיעדרה חלים עיכובים בפיתוח שפה, בפיתוח יכולת הקריאה והכתיבה, ובהתפתחות הקוגניטיבית. הצלילים מפוענחים על ידי המוח כשמיעה בעלת משמעות. המוח מקבל את המידע דרך עצב השמיעה בצורה של אותות חשמליים. מנגד, הצלילים עוברים באוויר בצורה של גלי קול. האיבר אשר ממיר את גלי הקול לאותות חשמליים הוא השבלול שבאוזן הפנימית. ברוב מקרי החירשות הליקוי נובע מפגיעה בתאי השיער של השבלול. מבנה האוזן: האוזן מורכבת מ- 3 חלקים: האוזן החיצונית, התיכונה והפנימית. האוזן החיצונית כוללת את האפרכסת ואת תעלת השמע החיצונית. תעלת השמע החיצונית סגורה בקצה העמוק ע"י עור ...